lunes, 29 de agosto de 2016

HD 164595

¿Recuerdan que hace un tiempo hablábamos de la señal "WOW"?
El misterio de aquella repentina señal detectada en los comienzos del SETI aún no ha sido develado... sin embargo, si una nueva señal apareciera ahora, estaríamos mucho mejor preparados para estudiarla.

Bueno... ya tenemos una nueva candidata:
El 15 de mayo de éste año a las 18: 01: 15.65 (hora sideral), en una longitud de onda de 2,7 cm. y con amplitud estimada de 750 mJy, se recibió una señal en el radiotelescopio RATAN-600, en Rusia.
Nueva señal detectada
La probable fuente de ésta señal de radio proviene de una región del espacio donde puede ubicarse a la estrella HD 164595, que es muy parecida al Sol tanto en masa como en edad y en temperatura.

Se sabe que ésta estrella tiene al menos un planeta (conocido como HD164595 b) girando a su alrededor, se trata de un "Neptuno Caliente, es decir un planeta gaseoso orbitando muy cerca de su estrella, y no se descarta que pueda contener otros planetas en órbita, aún desconocidos. La estrella se encuentra a unos 94,4 años-luz de nosotros

Lo cierto es que el SETI acaba de confirmar este 25 de agosto la detección de la señal, y está comenzando los protocolos para que se realicen nuevas observaciones tratando de verificar o desestimar la detección.

Por lo tanto...
A no entusiasmarse con la noticia, ya que hay mucho por hacer todavía.
Escuchamos algo que parece el sonido de un teléfono...
Estaremos atentos para ver si suena nuevamente...
Si llegara a confirmarse, trataremos de ver exactamente de donde viene, y comenzaremos a pensar sobre qué hacer al respecto ¿deberíamos responder o no la llamada?

Sin duda estamos viviendo tiempos interesantes!

ACTUALIZACIÓN: Si te las arreglas con el ingles, aquí un muy buen análisis del caso por la gente del SETI:
http://www.seti.org/seti-institute/a-seti-signal
E.T. Phone home!


domingo, 28 de agosto de 2016

Soy LUCA

Una nueva colaboración con la red NAUKAS, que han tenido la amabilidad de aceptarnos:

Soy LUCA:



Te invito a hacer un viaje al pasado…
Solo debes mirar hacia atrás, y observar a quienes te precedieron:
¿en qué te pareces a ellos? ¿qué características compartes profundamente con ellos, pese a todo lo que te diferencia?

No… no estoy hablando de tus padres o tus abuelos, ni siquiera de los griegos o los egipcios, o de tus ancestros africanos… te estoy pidiendo que mires muy profundamente en el pasado, para darte cuenta que, después de todo no eres tan especial como crees.

Imagínate como uno más entre los animales del planeta… eres simplemente un mamífero evolucionado, pero no mucho mas que eso.
Tus 23 pares de cromosomas te definen como humano diferenciándote de otras especies, pero ellas también tienen los suyos…
 Tus células eucariotas conteniendo tu código genético en sus núcleos son un alarde evolutivo, pero no eres muy especial por eso, también lo compartes con la inmensa mayoría de los seres que existen en el planeta, hasta con los mas insignificantes que puedas imaginar…
Eres apenas un eucarionte, condición que compartes con animales, vegetales, insectos y hongos… además de infinidad de criaturas microscópicas que te daría asco conocer.

Como ves, no eres tan especial como creías… esa simple brizna de pasto que estás pisando comparte contigo más de lo que esperabas.
También eres pariente de ese delicioso champiñón que cenaste anoche… o de aquel roble en el que solías treparte en tu adolescencia… o de las lombrices que te empeñabas en molestar cuando eras niño, mientras afanosamente trataban de enterrarse en el lodo.

Pero… ¿Te animas a mirar más atrás aún?
...
Puedes continuar leyendo ésta entrada en Naukas:

viernes, 26 de agosto de 2016

Todo bien, pero... ¿dónde diablos está Próxima Centauri?

Ahora que todo el mundo habla del fabuloso descubrimiento de un planeta potencialmente habitable en órbita de Próxima Centauri, cabe la pregunta de rigor: ¿hacia donde debo mirar para "ver" (o al menos apuntar hacia) el susodicho planetita?

Pero antes de responder la pregunta, un par de cosas:

  1. Si aún eres de los pocos mortales que no se han enterado del tema, te recomiendo leas ésta magnífica entrada en Naukas.
  2. El término "potencialmente habitable" no significa en absoluto que allí haya enanitos verdes saludándonos, ni que (si fuera posible el viaje) podamos mudarnos a él como si nada. Solo significa que ése planeta está orbitando su estrella a la distancia correcta como para que, si tuviera agua en su superficie, ésta podría estar en estado líquido (condición indispensable para la vida según la conocemos). Pero podría no tener agua, y por lo tanto, estar en la "zona correcta" sería simplemente anecdótico... así que, a no entusiasmarse demasiado con tal definición. Por ahora, lo único para festejar, es que ese planeta está justamente en la estrella más cercana al Sol... y eso es todo un acontecimiento por sí solo!


Aclarado eso, ahora a responder la pregunta: ¿Hacia dónde miramos?


Idealización artística de un Centauro


Si estás en el hemisferio norte, te tengo malas noticias... deberás hacerte un viajecito para el sur (no te preocupes, es buena época, estamos iniciando la primavera, y las cosas son baratas), ya que solo desde éste hemisferio podrías apuntar la mirada hacia ella.

Seguro conoces (o has escuchado hablar) de la Cruz del Sur... bueno, la constelación del Centauro está muy cerquita a ella, así que lo primero será ubicar la fulgurante cruz:
Cruz del Sur, sobre fondo arbolado.
Según la época del año y el lugar desde donde la observes, la verás más o menos "acostada", pero será siempre fácil ubicarla... de hecho, puedes encontrar el Sur geográfico muy fácilmente prolongando su eje mayor cuatro veces y media hacia "abajo" y luego trazando una vertical hasta el horizonte:

Localización del Sur geográfico
Bueno, pero no nos desviemos del tema:
Una vez encontrada la Cruz del Sur, muy próxima a ella está la gran Constelación del Centauro:

Constelación del Centauro

Allí, en las patas delanteras del centauro, podrás ver a las brillantes Alfa Centauri y Beta Centauri:

Vista de Alfa y Beta Centauri en relación con la Cruz del Sur
Bien, Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano al Sol (a apenas algo más de 4 años-luz de nosotros), está formado por tres estrellas: Alfa Centauri A, Alfa Centauri B y Próxima Centauri.


  • No confundas Beta Centauri (que es otro sistema estelar distinto) con Alfa Centauri B... sólo dedícate a mirar a Alfa Centauri, la mas brillante de las dos, que es lo único que podrás ver a ojo desnudo (si, lo siento, es lo único que podrás observar con tus ojos, apuntando a Próxima Centauri).


Ese punto luminoso que ubicamos en una de las patas del centauro, es en realidad el sistema estelar triple, que no alcanzamos a discriminar con nuestra vista, donde Alfa Centauri A es un 10% más masivo que el Sol y brilla con 1,5 veces más luminosidad, mientras que Alfa Centauri B es un tanto menor, tiene el 90% de la masa del sol, y gira alrededor de su compañera cada 41 días.
 Alfa Centauri A y B están muy próximas entre si por lo que solo con un telescopio puedes discriminarlas. Con tus ojos solo verás un único punto luminoso.
Muy cerca de ellas está Próxima Centauri, que pese a estar más cerca de nosotros, es tan débil que sería imposible que la vieras con tus ojos. (tiene apenas la octava parte de la masa solar, y un brillo rojizo muy bajo, ya que su temperatura superficial apenas llega a los 3.000 ºC)

tamaños relativos al Sol


Distancias relativas al sol



Pero si tienes a mano algún telescopio mediano, podrías discernir algo así:

Próxima Centauri en el circulo rojo, cerca de Alfa Centauri A y B
Y si tienes al Hubble a tu disposición, podrás ver ese puntito así:

Próxima Centauri, vista por el Hubble


Bueno, girando alrededor de ese pequeño puntito rojizo, parece que hay un planeta rocoso, de tamaño bastante similar a la tierra que tiene en vilo a toda la comunidad astronómica...

El planeta "Próxima b" orbitando a la pequeña Próxima Centauri...
a lo lejos, se observan muy juntas a Alfa Centauri A y Alfa Cantauri B

Ahora ya sabes hacia donde mirar! 


martes, 23 de agosto de 2016

Soy la inmediatez...

Soy la inmediatez… y me deseas.

He logrado algo que no imaginabas: que ansíes mi presencia en todos tus actos.
Cuando necesitas algo.
Cuando buscas comunicarte.
Cuando quieres conocer la última novedad.
Cuando deseas leer el último "tweet" de tu famoso preferido.
…aunque no te des cuenta, desesperas por mí.

Tal vez no lo recuerdes, pero no solía ser así.
Hubo un tiempo en que debías recurrir a una biblioteca cuando necesitabas saber algo… o debías esperar llegar a tu casa para poder comunicarte con alguien…incluso, si peinas canas, alguna vez debiste esperar que una operadora estableciera comunicación antes de poder hablar por teléfono.
Disfrutas de comprar y vender “online” en un instante lo que antes podía requerirte días o semanas… no era así en los viejos tiempos.

Pero, no te importa demasiado, verdad?
Me tienes, y lo disfrutas. Has logrado en un par de décadas lo que tus ancestros ni siquiera podía imaginar: ¿quieres algo? Lo tienes, casi al instante. Un click… un gesto sobre una pantalla… bastan para cumplir tu deseo.
Pero quizás no lo estés pensando en profundidad y debo advertirte: cuídate de mi.

Poco a poco estás comenzando a creer que tus decisiones también pueden tan ser  inmediatas como tus deseos.
Quizá estés perdiendo uno de los pocos atributos que te hacían un animal distinto en la sabana:
la capacidad de reflexionar antes de decidir, de proyectar antes de actuar.

Ancestro humano decidiendo el tallado una herramienta (fuente)

Piénsalo…
¿Cuántas veces, al buscar alguna información o dato, te quedas con lo primero que aparece en la pantalla de tu dispositivo, sin preocuparte de la confiabilidad de la fuente que te lo brinda?
¿Cuántas veces decides adquirir un nuevo "juguete" tecnológico, simplemente porque puedes o quieres, y no porque realmente lo necesitas?
¿Cuántas veces te has quedado sin servicios de internet unos minutos y te has ofuscado por ello, sin reflexionar sobre los millones de eventos tecnológicos que lo hacen posible?


Y ahora… reflexiona un instante:
¿Cómo actuaban tus ancestros en situaciones similares? ¿eran igual de exigentes? ¿eran igual de impacientes? ¿eran igual de insatisfechos?

Crees que me posees.
Crees que soy un derecho que has adquirido y que ya formo parte de tu existencia.
Pero en realidad, soy yo quien te domina.
Haces exactamente lo que yo quiero que hagas: actuar irreflexivamente.

¿Cuánto crees que durarás sobre este planeta si sigues mi juego?
¿Cuánto crees que sobrevivirá tu especie consumiendo energía y malgastando tecnología a ritmo cada vez más frenético, solo porque pueden?
¿Cuánto crees que soportará tu planeta si miles de millones de personas siguen dilapidando recursos y llenándolo de basura tecnológica descartable, con el único fin de satisfacer su necesidad de inmediatez?
¿A qué costo te desesperas por disfrutar de mis beneficios?

Carl Sagan dijo una vez:
“Crecemos en una sociedad basada en la ciencia y la tecnología y en la que nadie sabe nada de estos temas. Y esta mezcla inflamable de ignorancia y poder, tarde o temprano explotará en nuestras caras.”

El pobre de Carl aún no podía presentir mi juego… si lo hubiera hecho se habría percatado de que su trágica predicción ocurriría más temprano que tarde… él no sabía que cederías mansamente a tus ansias por lo inmediato y lo fugaz.

Imagíname como una araña que teje una sutil red alrededor de tu vida y que, sin que te des cuenta, voy envolviéndote lentamente… de a poco, mientras simulo que soy tu amiga y asistente, mientras te ofrezco la comodidad sin límites… mientras genero en ti una necesidad, y una dependencia en tu subconsciente.

¿No me crees? Piensa:
¿cuántas personas conoces que desesperan al punto de la ansiedad, si olvidan su celular en sus casas?
¿cuántas personas conoces que tienen comportamientos adictivos al revisar incesantemente sus redes sociales en todo momento o lugar?
¿Cuántos de tus conocidos juzgan a la gente por la cantidad de “likes” que suman, y no por lo que son realmente?
¿Cuántas personas se agreden e insultan minuto a minuto en la red ante una controversia trivial, sin un motivo relevante?
¿Cuántas personas caen en el fugaz encanto de la compra compulsiva?
y tú: ¿cuántas veces has aceptado que tu información privada sea "un producto" que cedes graciosamente solo por "pertenecer"?
¿Cuántas veces has confundido deseo con necesidad, información con conocimiento, opinión con razonamiento, acceso con posesión, contacto con amistad, fama con prestigio, admiración con respeto?


Lo curioso es que podrías fácilmente gozar de todos mis beneficios reales, sin caer en mi telaraña… solo haciendo lo que siempre hiciste, pero ya has olvidado:


  • Solo por un día, deja el celular en tu casa, aventúrate a transcurrir una jornada completa de tu vida sin él, y disfruta del asombro que provocarás en tus allegados.
  • Experimenta, una vez cada tanto, una cena en familia con el televisor apagado, y pregunta a tus seres queridos qué les ha ocurrido hoy en sus vidas.
  • Deja por unas horas tranquilas a tus redes sociales (ellas pueden sobrevivir sin ti) y relájate escuchando reposadamente una suave melodía.
  • Cuando necesites saber algo, al menos una vez al año regálate el tiempo de ir a una biblioteca publica (si vas caminando mejor) y disfruta del contacto con el papel… rescata la placentera experiencia de tener un libro en tus manos.
  • Disfruta de hacerle a tus hijos “ese” sándwich delicioso con tus propias manos, en lugar de llevarlos al sitio de comida chatarra de moda.
  • ¿Quieres decirle algo importante a alguien?… un día de estos, sólo ve a su casa, toca el timbre, y habla con el o ella. Ningún “emoticón” podrá suplantar a tus verdaderas emociones mostradas a flor de piel.
  • ¿Necesitas ir a algún lado? Cuando puedas, opta por el camino mas reconfortante, no necesariamente el mas corto; luego elige el medio de transporte que te permita disfrutar mejor del paisaje… será un viaje inolvidable.


¿Que no puedes?
¿Que no tienes tiempo?
Estás en mi red, entonces... ya no eres aquel animal distinto de la sabana.
Cuídate de mi… puedes ser mi esclavo el resto de tus días.
Estás avisado.

lunes, 22 de agosto de 2016

Aquella guerra no humana

Hace algo más de 40 años, una de las guerras mas espeluznantes y crueles ocurrió en Tanzania, en las costas del lago Tanganica.
Extrañamente, fue una violenta y letal guerra, donde hubo un único objetivo: Aniquilar al enemigo sin compasión.
Más extrañamente aún, esa guerra no fue librada por humanos.

Mientras Godi se alejaba por los árboles en busca de algunos frutos para comer en solitario, un grupo de ocho individuos del clan Kasakela se movía sigiloso por los límites del territorio. Avanzaban pocos metros en total silencio, se detenían a observar y olfatear por unos instantes, y continuaban acercándose con una tensa excitación, que se reflejaba en sus pelos erizados.
Godi no vio venir el ataque...
Súbitamente, los machos más rápidos del escuadrón de ataque se lanzaron sobre Godi, derribándolo bruscamente. Aunque logró zafarse del primer asalto, Humphrey, Figan y Jomeo, el peso pesado del clan de Kasakela, corrían hombro con hombro tras él hasta que el primero de ellos logró agarrarle por una pierna, tumbándolo de golpe en el suelo, boca abajo. De un salto, Humphrey se sentó sobre su cabeza, sujetando sus extremidades, para que los otros cinco machos adultos desataran la violencia sobre su cuerpo desamparado. Un macho adolescente y una hembra, Gigi, les jaleaban en un segundo plano. Rodolf, el más viejo de los machos del grupo de Kasakela, mordía al indefenso rival con sus escasos dientes en cuanto veía ocasión mientras Figan, Jomeo, Sherry y Evered golpeaban salvajemente la espalda de su víctima... 
Los sonidos de la selva quedaron silenciados con los chillidos de Godi, ahogándose entre el terror y el dolor, y el frenesí furioso de los alaridos de sus agresores...
La brutal paliza duró diez minutos. Después,  Humphrey soltó a su víctima, que quedó inmóvil, gimiendo, durante un largo rato. Todavía tenía el rostro hundido en el barro. En ese momento, Rodolf se acercó hasta el cuerpo dolorido de Godi con una roca entre sus manos y la estampó sobre él. Era la tarde del 7 de enero de 1974.
 El asesinato de Godi marcó el inicio de una guerra de cuatro años entre dos clanes de chimpancés, el del valle Kahama y el del valle Kasekela, que será recordado como el primer conflicto bélico entre primates no humanos, que terminó cuando el último macho del clan Kahama fue asesinado.

No había disputa territorial, ni escases de alimento. Solo odio, que se reflejaba en las emboscadas que tendían a sus víctimas, en la ferocidad de los ataques, y en las escenas de canibalismo que seguían a las batallas.

En palabras de la famosa primatóloga Jane Goodall, única testigo humana de aquella barbarie:

“Durante años luché para aceptar este nuevo descubrimiento. A menudo, me despertaba en medio de la noche y venían a mi mente terribles imágenes: Satan [un macho Kasakela] ahuecando la mano debajo de la barbilla de Sniff para beber la sangre que manaba de una gran herida de su rostro; el anciano Rodolf, por lo general bondadoso, completamente erguido para lanzar una roca de dos kilos sobre el cuerpo postrado de Godi; Jomeo arrancando a tiras la piel del muslo de Dé; Figan golpeando una y otra vez el cuerpo tembloroso y malherido de Goliath, uno de sus ídolos de infancia. Y, tal vez lo peor de todo, Passion atiborrándose con la carne del hijo de Gilka, con la boca manchada de sangre como un grotesco vampiro de las leyendas infantiles”

 
Jane Goodall junto a un chimpancé, en la época de sus primeros descubrimientos.
La comunidad científica puso en "cuarentena" estos descubrimientos, y solo hace unos pocos años fueron dados a la luz, como prueba del comportamiento "casi humano" de nuestros primos chimpancés.
Primero se pensó que la influencia de Godall, y su presencia en el medioambiente silvestre, pueda haber causado indirectamente estos episodios... pero luego se comprobó que también ocurrían aún sin este factor.

“Fue la primera prueba de que el conflicto entre grupos existe y que a veces se manifiesta de forma muy violenta. Como a menudo sucede en el campo de la investigación, la verdadera importancia de un primer episodio o de un descubrimiento inicial se aprecia mejor cuando pasan unos años y se acumulan (y repiten) episodios similares”

Fuente y mas info:
 http://esmateria.com/2014/01/14/el-cruel-asesinato-que-desato-la-primera-guerra-entre-primates-no-humanos-de-la-historia/
Info adicional sobre las posibles causas del evento:
http://esmateria.com/2014/06/05/goodall-primera-guerra-chimpances/