viernes, 12 de mayo de 2017

Yeugong-1

Yeugong-1 es el nombre de un sistema de soporte vital destinado a simular las condiciones que encontrarán los futuros astronautas en una base lunar.

El nombre significa "Palacio Lunar 1" y la estructura permite habitar un ecosistema cerrado artificial, donde experimentar las condiciones vitales de sus habitantes.

un área con vegetación de 51 m2, y un sector habitable de 42 m2, con tres habitaciones, baño, cocina y área de disposición de residuos, conforman el complejo.

El proyecto comenzó en 2014, aunque su desarrollo se inició diez años antes, permitiendo que tres habitantes convivieran por un período de hasta 200 días.

Ingreso de los habitantes del ecosistema


La principal diferencia con  el fallido proyecto Biosfera 2 es que aquel pretendía simular un completo ecosistema terrestre, mientras de "Palacio Lunar" solo incluye aquello que es vital para el ser humano.
Por lo tanto, se seleccionaron cuidadosamente qué animales, vegetales y microorganismos deberían incluirse en el ecosistema artificial.
La tripulación cultivó cereales y verduras, incluyendo trigo, maíz, soja, cacahuates, lentejas, zanahorias, pepinos, espinacas y una fruta (fresas). El trigo cultivado proporcionó la principal fuente de calorías para la tripulación y la fuente primaria de oxígeno.
La carne era el principal alimento depositado externamente; sin embargo, también fue producida internamente en la misión, en forma de gusanos amarillos de la harina, que se convirtieron en la principal fuente de proteína para la tripulación.
Este tipo de gusanos contiene un 75% de proteínas (contra un 18% promedio de la carne de cerdos o pescado), por lo que su aporte proteico fue fundamental. Otra ventaja de los gusanos es que fueron alimentados con las partes sobrantes y no comestibles del producto vegetal cosechado, por lo que colaboraban en el reciclado de los desperdicios.

Vista parcial del interior
El sistema funcionó bastante bien, incluso mejor de lo previsto, aunque cabe destacar que falta mucho camino por recorrer para encontrar un adecuado símil para las condiciones lunares.
De hecho, no se replica ni la baja gravedad de la luna, ni las condiciones extremas de radiación solar recibida por la ausencia de atmósfera, por lo que no refleja el impacto de esos factores en el pequeño ecosistema y sus condiciones vitales.

Aún así, Yeugong-1 es un gran paso adelante en los proyectos chinos para la conquista espacial, quienes planean tener una base lunar activa en 2036.

mas info:
https://en.wikipedia.org/wiki/Yuegong-1
http://www.natureworldnews.com/articles/37981/20170512/china-stars-testing-of-space-cabin-yuegong-1-for-manned-mission-to-the-moon.htm
http://www.bjrbj.gov.cn/wzzx_en/shzbj/hd/mtbd/201410/t20141016_36641.html
http://www.spacedaily.com/reports/Chinese_scientists_prepare_for_lunar_base_life_support_system_999.html

miércoles, 3 de mayo de 2017

La verdad de la milanesa

Si vives en Argentina, o alguna vez la has visitado, probablemente hayas escuchado frases como:
"- Si querés saber la verdad de la milanesa, hablá con Fulano"
Asumiendo que "Fulano" tiene todos los conocimientos necesarios para responder tu pregunta...
Quien tenga la respuesta precisa, exacta y justa para cualquier pregunta es quien tiene "la verdad de la milanesa".

Pero... ¿de dónde surge esa expresión?
Aparentemente nace cuando alguien se propuso conocer el origen culinario de la "milanesa", delicia gastronómica compuesta de una generosa rebanada de carne vacuna rebozada con huevo batido y pan rallado, frita en aceite hirviendo.

Milanesa
Acompañada con papas fritas, o ensalada... eventualmente horneada (en lugar de frita) para  hacerla menos calórica, una buena milanesa siempre es un plato contundente tan popular en Argentina que hoy, el 3 de Mayo es (extraoficialmente) "el día nacional de la milanesa".

Pero volviendo a su incierto origen,  aunque su nombre sugiere a la famosa ciudad italiana como origen, los austríacos la disputan, mencionando como su origen lo que allí se denomina "wiener schnitzel" (escalope vienés) que es bastante similar.

wiener schnitzel


Lo mas parecido a la milanesa que puedes encontrar en Milan es una "Costoletta alla milanese", que es una costilla o costeleta empanada, que se sirve con el hueso incluido.

Costoletta alla milanese

Incluso puede ser que el verdadero origen sea medieval:
La preparación de carne empanada está documentada ya en la cocina medieval, y el hecho de empanar era un procedimiento muy común en esa época", explicó el investigador Giovanni Fancello, integrante de la Asociación Italiana de Gastronomía Histórica. Según Fancello, el registro más antiguo de algo similar a una milanesa aparece en el libro Historia de Milán, de Pietro Verri. "En el menú de un almuerzo ofrecido por un abate en el año 1134 para la fiesta de San Sátiro, aparece entre los nueve platos servidos el Lombos cum panitio. Es decir, lomos de carne empanada"
Cualquiera sea su verdadero origen, hay una versión que es indudablemente argentina, y que recomiendo probar a cualquier viajero que llegue por estas latitudes:

La milanesa a la napolitana.

Aquí cualquier europeo creerá con razón que estamos locos, especialmente los italianos... ¿qué es eso de una milanesa napolitana? ¿qué tiene que ver Milán con Nápoles? Ni se les ocurra pedir algo así en Italia porque creerán que han perdido todo rastro de cordura.

El origen de la "Milanesa napolitana" es mucho menos glamoroso de lo que cabría imaginar...
Cuenta la memoria popular que en la década de los '50 del siglo pasado, un conocido restaurante de Buenos Aires, llamado Trattoria Napoli servia entre sus platos las tradicionales milanesas, cuando uno de los cocineros pasó de cocción una de ellas, quedando bastante oscura, por no decir quemada, El jefe de cocina sugirió "solucionar" el problema cubriendo la misma con salsa de tomate, jamón y queso y luego gratinarla.
El resultado fue un fantástico plato que comenzó a llamarse Milanesa a la Napoli, y de allí, simplemente "milanesa napolitana".

  • Así, un centenario plato medieval, reinventado al cubrirlo de jamón, queso y salsa, y acompañado preferentemente de papas fritas, se convirtió en un contundente plato tradicional argentino, casi tanto como el asado o el mate.


Milanesa a la napolitana, con papas fritas... y que no falte un buen vino malbec ! (fuente)
Así que, ya sabes... si quieres probar una milanesa napolitana, no vayas a Italia... deberás venir hasta Argentina; esa es la verdad de la milanesa.

Feliz día de la Milanesa para todos!

Fuentes:
http://www.bbc.com/mundo/noticias-39337319?ocid=socialflow_twitter
http://www.infobae.com/tendencias/2017/05/03/de-donde-surgio-el-refran-la-verdad-de-la-milanesa/

jueves, 27 de abril de 2017

Una cerveza 100% argentina

Para comprender esta historia deberás hacer unos "deberes" antes: Leer ésta entrada de 2015 en nuestro blog, donde contamos cómo fue que la levadura que dio origen a la tradicional cerveza lager de Baviera, nació en realidad en la remota Patagonia argentina.

Allí te contamos cómo una humilde cepa de levadura silvestre de los arces patagónicos, conocida como Saccharomyces eubayanus se las ingenió para llegar a Europa y tras hibridarse con otras cepas, se convirtió en la tradicional levadura de cerveza usada universalmente para producir esa deliciosa bebida.

La importancia de esa cepa primigenia era su capacidad de producir fermentación a baja temperatura, virtud que conserva su actual descendencia.

Bien, si ya leíste el anterior artículo, sigamos con la historia:

El CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y técnicas) de Argentina, ha logrado recuperar en los bosques patagónicos aquella cepa primitiva, y está trabajando para lograr que la cepa en cuestión sea capaz de alcanzar un nivel razonable de fermentación.

Fuente de la imagen: CONICET


Argentina es un país con un consumo muy importante de Cerveza, con producción de todas las materias primas necesarias, una desarrollada industria cervecera pero también una amplísima variedad de cervezas artesanales, muchas de las cuales se producen precisamente en la patagonia.

Esta nueva cepa podría darle a las cervezas argentinas un sabor diferenciado, además de un atractivo adicional al tratarse de una levadura 100% autóctona.

La nueva cepa ha sido desarrollada con varios productores de cervezas artesanales de la ciudad de Bariloche, y ha sido licenciada a una multinacional cervecera para su eventual uso industrial.

Puedes seguir en Twitter las novedades de este tema mediante el hashtag #CienciayCerveza

mas info sobre el tema:
http://www.perfil.com/ciencia/cientificos-logran-una-cerveza-de-contenido-100-local.phtml
http://www.conicet.gov.ar/ciencia-y-cerveza-un-evento-que-reune-al-sector-cientifico-tecnologico-con-el-cervecero/



martes, 25 de abril de 2017

Cuídate de los titulares científicos!

Un titular científico vende.

Bueno, no cualquiera, pero si es suficientemente impactante, seguro que sí, y los medios lo saben.
De allí, a que otros medios en internet lo viralicen hay solo un paso... y pronto lo tendrás hasta en los mensajes de WhatsApp de tus contactos.

Cuando algo así acontece, el mundo se entera por todos los medios (tradicionales y virtuales) de la gran noticia... aunque no sea exactamente cierta.

Eso es lo que ocurrió hace pocos días con un titular bastante sorprendente:
Crean un objeto con "masa negativa"

Fuente de la imagen

Cosa que de por sí ya es capaz de crear un revuelo mediático: ¿Como que "masa negativa"? ¿Qué se supone que es eso?
Pero como con el título no alcanza, hay que poner un subtítulo que aumente el suspenso:
"va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton"
Aquí ya el éxito está asegurado.
Si alguien no entiende lo de "masa negativa", el subtítulo seguro que lo va a conmocionar... ¡Newton estaba equivocado! ¡se mueve para el lado contrario para el que lo empujas!

La red de redes ya no puede resistirse y lo replica hasta el hartazgo...
Misión cumplida... pero, exactamente, ¿qué es lo que han encontrado?

Un mínimo de pensamiento crítico que pongamos en juego nos hará prender unas cuantas luces rojas en nuestras cabecitas, ante la sospecha de que la mona no es como la pintan...
No es tan sencillo andar afirmando por allí que Newton es un pelele que no sabe nada, y menos aún que cuando empujas algo se mueve tozudamente en contra tuyo sin tener pruebas contundentes que lo demuestren... salvo que la realidad sea un poquito distinta, y esas frases no reflejen exactamente lo ocurrido.

Por suerte nuestro buen amigo Francis Villatoro, mejor conocido como "la mula Francis" viene al rescate a iluminarnos, y nos explica ciertos "detalles" sobre el susodicho experimento:

El título de su entrada en Naukas al respecto, ya aclara un poco el tema:
Masa efectiva negativa en un condensado de Bose-Einstein superfluido
Fuente de la imagen

Bien. Ya no es cualquier objeto, ni es simple "masa"... ya hay algunos detalles a considerar.
En palabras simples (si es que se puede hacer tal cosa) trataremos de aproximarnos a una explicación mundana de lo logrado en el experimento:

Un "condensado de Bosse Einstein" es un estado cuántico en que un grupo de átomos de un gas, al enfriarse hasta casi, casi, casi, el cero absoluto, "magicamente" se comportan como si fueran un solo átomo, manifestándose en ese estado tan particular predicho por los gigantes de marras.
El comportamiento de ese "único átomo" gigante, puede ser definido cuánticamente como una onda (por aquello de la dualidad onda-partícula) presentando propiedades que le son características.

En ese estado tan particular, la materia presenta ciertas características estadísticas, que en física de estado sólido se asumen con el ambiguo nombre de "masa efectiva", y que si bien tienen cierta relación con el concepto físico de "masa" tal y cual lo estudiamos en la escuela, no es exactamente lo mismo, sino un nombre dado a un fenómeno estadístico. Puede considerarse como una constante de un material, cuyo valor depende del experimento concreto que lo involucre, y que se mide en unidades similares a la que se usa para medir la masa de las partículas subatómicas.

Entonces:

  • Lo que se encontró es un condensado de Bose-Einstein donde, en ciertas condiciones muy particulares, su parámetro de masa efectiva presentó valores negativos.

Claro, si el titular de los medios hubiera sido ese, seguramente no estarías leyendo esto.

Por lo tanto:

  • No es un objeto. Es un grupo ínfimo de átomos llevados a condiciones muy extremas durante brevísimos instantes.
  • No crearon masa negativa. Determinaron valores negativos en condiciones extremas de laboratorio para cierto parámetro estadístico relacionado con la masa de esos átomos. 
  • No lo empujas y se vuelve en contra de tí. De hecho no puedes "empujar" un condensado de Bose-Einstein. 
  • No desafía la leyes de Newton ni las leyes de ningún otro gigante de nuestra ciencia. En realidad se comporta tal y como lo predicen las leyes que gobiernan los estados cuánticos de la materia. No tiene sentido hablar de leyes de la gravitación para objetos cuánticos, ni de fuerzas aplicadas como si se tratara de una pelota que cae o un automóvil que acelera.

Citando a Francisco Villatoro:
En resumen, un interesante trabajo que llamará la atención de muchos por el uso del término masa negativa. Repito, que nadie se engañe, no tiene nada que ver con el concepto de masa que se usa en mecánica newtoniana. La masa efectiva es un concepto muy usado en el estudio de ondas en materia condensada y física del estado sólido. Baste recordar que en el famoso grafeno las ondas de electrones se propagan con masa efectiva nula.
 Resumiendo:

  • Si lees un titular "científico" rimbombante, prende todas tus alarmas, y evita difundirlo en tus redes sociales hasta que estés muy seguro de qué se trata.

Mas info:
http://francis.naukas.com/2017/04/12/masa-efectiva-negativa-en-un-condensado-de-bose-einstein/
https://arxiv.org/abs/1612.04055
https://news.wsu.edu/2017/04/10/negative-mass-created-at-wsu/

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Quién fue el primer científico?

Ser el primero en algo siempre tiene su mérito... pero no siempre implica la gloria de ser reconocido como tal. Muchas veces, el que logra ser el primero en hacer algo importante, ni siquiera se entera de su proeza, ya que es el tiempo quien devela el logro, a veces, después de la muerte del precursor.

Casos así hay miles... tal vez millones. Ignotos seres de carne y hueso que trazaron una huella donde nadie había caminado jamás. Ilustres desconocidos a quienes les debemos mucho mas de lo que podríamos suponer.

Abū ʿAlī al-Ḥasan ibn al-Ḥasan ibn al-Haytham, conocido con la latinización de su nombre como Alhacén nació en el año 965 en al-Baṣrah, al sur del actual Irak.

Alhacén


Tal como muchos de su época, Alhacén se formó en numerosas disciplinas, como las matemáticas, la física, la astronomía, la ingeniería y la filosofía.
Así, durante su vida pensó en el diseño y cálculo de obras de infraestructura para controlar el Nilo y evitar los perjuicios de las grandes inundaciones, proyecto que le ofreció al Califa al-Hakim, pero al continuar los estudios en el terreno de las obras necesarias, se percató de que la obra sería impracticable.
Cuenta la leyenda que para evitar la ira del califa ante su fracaso se hizo pasar por loco, pero éste ordenó su prisión domiciliaria en represalia. Este castigo perduró por 10 años hasta la muerte del califa, en 1021.

Sin embargo, esta reclusión forzada no fue en vano, y le permitió desarrollar sus famosas obras sobre óptica, astronomía, geometría y teoría de los números.

Los logros de Alhacén son numerosos y variados, siendo imposible definirlo con un único aporte científico, entre ellos:

  • Escribió un completo tratado de óptica de siete volúmenes, que sirvió de base al conocimiento occidental por más de 8 siglos.
  • Fundamentó la moderna teoría de la visión, demostrando que la luz no provenía de los ojos (como creían Euclides y Ptolomeo) sino que ésta ingresaba a los ojos para producir la visión.
  • Demostró mediante experimentos que la luz solo viaja en línea recta, independientemente de su fuente.
  • Describió la anatomía del ojo y explicó el funcionamiento de cada parte, como un símil a una cámara oscura, invento chino que conocía y utilizaba en sus experimentos.
  • Experimentó con proyectiles, demostrando que solo un impacto perpendicular tiene capacidad de perforar un blindaje, y que la colocación oblicua de las superficies reducía el riesgo de penetración.
  • Desarrolló experimentos de psicología experimental, explicando los mecanismos presentes en ciertas ilusiones ópticas, por ejemplo, la falsa y común percepción de que la luna es mas grande sobre el horizonte que en la altura.
  • Estudió la teoría del movimiento de los cuerpos, contradiciendo a Aristóteles en su concepto de horror vacui.
  • Hizo cálculos astronómicos, para explicar el movimiento de los planetas.
  • Desarrolló técnicas para determinar con exactitud el meridiano de una localización de manera exacta.
  • Calculó el espesor de la atmósfera terrestre, llegando a un sorprendente valor de 100 km, muy cercano a las mediciones actuales.
  • Se involucró en estudios de geometría, teoría de números y cálculo, llegando a obtener resultados que fueron redescubiertos siglos después por matemáticos modernos.

Una variedad semejante de logros y capacidades solo está al alcance de los grandes de las ciencias, como Newton, Copérnico y Galileo. Junto a ellos, Abū ʿAlī al-Ḥasan no tiene nada que envidiarles.

Sin embargo, Alhacén logró algo que ni siquiera otros grandes pudieron:

  • Fundó las bases de lo que hoy consideramos "el método científico".

Si bien muchos otros en la antigüedad abordaron los problemas de la naturaleza, las matemáticas o la biología con interés y pasión, pero también con rigurosidad, sus métodos no siempre podían ser replicados, ni sus afirmaciones demostradas sin margen de duda, mas allá de los acuerdos argumentales que podían tener entre "pares" con otros hombres de ciencia de su generación.

Lo que Alhacén propuso (y llevó a cabo) por primera vez en la historia fue la definición de un concepto fundamental a la hora de darle calidad "científica" a una afirmación o propuesta:

Ibn al-Haytham es considerado el padre del método científico moderno. Como está comúnmente establecido, éste consiste en investigar un fenómeno para adquirir nuevo conocimiento o corregir e integrar tesis previas, a partir de la recopilación de datos a través de la observación y la medición, seguida por la formulación y prueba de hipótesis para explicar los datos.
Jim al-Khalili. Universidad de Surrey
O como el mismísimo Alhacén decía:
El deber del hombre que investiga los escritos de los científicos, si el aprendizaje de la verdad es su meta, es hacerse enemigo de todo lo que lee, y ... atacarlo desde todos los lados. También debe sospecharse a sí mismo mientras realiza su examen crítico de él, para que pueda evitar caer en el prejuicio o indulgencia.
Fue el primero en plantear el escepticismo como regla, la verificación por terceros como norma, y la meticulosidad de registro como principio y soporte de cualquier afirmación científica.

Solo siete siglos después, occidente rescató esos principios en las mentes de otros grandes como Francis Bacon y René Descartes, quienes sentaron las bases del método científico moderno. Pero sin duda, Alhacén fue el primero.

Mas info;
https://en.wikipedia.org/wiki/Ibn_al-Haytham
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2010/12/101129_primer_cientifico_verdadero_az.shtml
https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_cient%C3%ADfico